Les microplastiques sont non seulement dans l'eau et les animaux, mais commencent également à se rencontrer dans la neige

Ces dernières années, des particules microplastiques ont été détectées à plusieurs reprises dans l'eau de mer, l'eau de boisson et même chez les animaux. Mais ces minuscules particules sont également transportées par l'atmosphère et ensuite retirées de l'air, surtout pour la neige, et même dans des régions aussi éloignées que l’Arctique et les Alpes, comme le suggère une étude récemment publiée dans la revue Progrès de la science.

Microplastiques dans les régions éloignées

Grâce au mouvement des vagues, et plus encore aux rayons UV du soleil, les déchets se décomposent progressivement en fragments de plus en plus petits, appelés microplastiques. Ce microplastique peut être trouvé dans les sédiments marins, dans l’eau de mer et chez les organismes marins qui l’ingèrent par inadvertance.

À ce jour, peu de recherches ont été menées pour savoir si et dans quelle mesureLes particules microplastiques sont transportées par l'atmosphère. Les chercheurs qui ont pu confirmer la présence de particules dans les Pyrénées et près des principaux centres urbains de France et de Chine ne disposent que d’une poignée d’œuvres.

Ce nouveau travail a toutefois permis de découvrir que des particules de microplastique pouvaient apparemment être transportées à des distances extraordinaires dans l'atmosphère, puis retirées de l'air par les précipitations. particulièrement la neige. Les analyses ont été effectuées sur des échantillons de neige provenant de Helgo-land, de Bavière, de Brême, des Alpes suisses et de l'Arctique. Elles ont confirmé que la neige contenait de fortes concentrations de microplastiques dans tous les sites, même dans des régions isolées de l'Arctique, sur le continent. de Svalbard et dans la neige sur des glaces dérivantes.

Les types de plastique trouvés variaient également beaucoup entre les sites analysés: dans l’Arctique, les chercheurs ont principalement découvert caoutchouc nitrile, les acrylates et la peinture, qui ont de nombreuses applications. Compte tenu de sa résistance à divers types de carburant et de sa large plage de températures, le caoutchouc nitrile est souvent utilisé dans les joints et les tuyaux.

À ce jour, il n’existe pratiquement aucune étude sur la mesure dans laquelle les êtres humains sont sujets à la contamination microplastique. "En outre, la plupart des recherches ont porté sur la manière dont les animaux ou les hommes absorbent le microplastique dans leur alimentation. Comme l'explique l'un des auteurs de l'étude: "Mais une fois que nous avons déterminé que de grandes quantités de microplastiques peuvent également être transportées dans l'air, la question de savoir si et combien de plastique nous inhalons naturellement se pose."