Nettoyer la pollution microplastique dans les mers et les rivières pourrait être plus facile avec ces aimants à base de carbone

Des chercheurs australiens ont mis au point un nouveau système permettant de nettoyer les sources d’eau des microplastiques qui les contaminent sans endommager les micro-organismes qui y vivent.

Utilisation de petits aimants à base de carbone à base de bobines, les chercheurs de l’Université d’Adélaïde (Australie) espèrent nettoyer plus efficacement les mers et les rivières.

Aimants

Pour éliminer les microplastiques, des produits chimiques à courte durée de vie, appelés espèces réactives de l'oxygène, sont nécessaires, ce qui déclenche des réactions en chaîne qui coupent les différentes molécules longues qui forment les microplastiques en petits segments inoffensifs qui se dissolvent dans l'eau. Le problème de cette méthode est que les espèces réactives de l’oxygène sont souvent produites à partir de métaux lourds tels que le fer ou le cobalt,ils sont polluants par eux-mêmes.

Pour surmonter cet écueil environnemental, ces métaux lourds ont été remplacés par des nanotubes de carbone mélangés à de l'azote. En forme de ressorts, les catalyseurs à base de nanotubes de carbone éliminent une fraction importante des microplastiques en seulement huit heures. La forme en spirale augmente la stabilité et maximise la surface réactive, comme l'explique l'auteur principal. Shaobin Wang, Professeur de génie chimique à l'Université d'Adélaïde:

Les nanocaps de carbone sont suffisamment solides et stables pour décomposer ces microplastiques en composés ne représentant pas une menace pour l'écosystème marin (...) Il est particulièrement intéressant d'avoir des nanotubes magnétiques, car il est facile de les collecter à partir de véritables flux d'eaux usées. utilisation répétée en assainissement de l'environnement.

Comme il n'y a pas deux microplastiques chimiquement identiques, les chercheurs vont bientôt veiller à ce que cette nouvelle technique fonctionne avec des microplastiques de compositions, formes et origines différentes.