Presque tout l'océan changera de couleur dans les années à venir

Comme le phytoplancton se modifie dans les océans du monde en raison du réchauffement de la planète, nous verrons à la fin du 21e siècle comment les océans changent de couleur, affûter ses régions bleues et vertespar exemple une nouvelle étude du Massachusetts Institute of Technology (MIT).

Régions bleues et vertes

Dans l’étude citée, un modèle mondial a été mis au point pour simuler la croissance et l’interaction de différentes espèces de phytoplancton ou d’algues, et indiquer comment le mélange d’espèces à plusieurs endroits changera à mesure que les températures montent dans le monde. La manière dont le phytoplancton absorbe et réfléchit la lumière a également été simulée.

Selon cette simulation, d'ici 2100, plus de 50% des océans du monde changeront de couleur.

Fondamentalement cela affectera deux couleurs: bleu et vert. Plus précisément, les régions bleues, telles que les régions subtropicales, deviendront encore plus bleues, reflétant encore moins de phytoplancton. Et certaines régions qui sont plus vertes aujourd'hui, comme près des pôles, peuvent le devenir encore plus, car les températures plus chaudes produisent de grandes proliférations de phytoplancton.

La publicité

À mesure que les chercheurs augmentaient les températures globales dans le modèle, jusqu'à 3 degrés Celsius d'ici 2100, les longueurs d'onde de la lumière dans la bande de fréquences bleu / vert réagissaient plus rapidement. Comme l'explique l'auteur principal, Stephanie Dutkiewicz, chercheur au Département des sciences de la Terre, de l’atmosphère et des planètes du MIT:

Le modèle suggère que les changements ne sembleront pas énormes à l'œil nu et que l'océan semblera avoir encore plus de régions bleues dans les régions subtropicales et plus vertes près de l'équateur et des pôles. Ce modèle de base sera toujours là. Mais ce sera suffisamment différent pour affecter le reste de la chaîne alimentaire qui soutient le phytoplancton.

Le plancton est si fondamental que, sans lui, l'océan mourrait. Et est-ce constitue le fondement de la chaîne alimentaire (Un rorqual bleu, par exemple, a besoin de plusieurs tonnes de plancton par jour pour se nourrir) et génère autant d'oxygène que toute la végétation de la surface de la Terre.

En plus d'être si important dans nos vies, le plancton peut également nous aider à améliorer le monde. Apparemment, il y a de grandes concentrations de plancton sur les côtes avant qu'un séisme se produise, de sorte que cet indicateur peut être un facteur prédictif important des séismes. Il sert également à en apprendre davantage sur le changement climatique, car les émissions de gaz et de particules du plancton régulent la formation et les caractéristiques des nuages ​​au-dessus de l'océan. Sans nuages, nous aurions une Terre beaucoup plus chaude. Cependant, nous ne comprenons pas assez bien comment ils sont formés et détruits.

À présent, avec les couleurs qu’ils absorbent, nous pouvons également créer des modèles indiquant à quel point nous nous en tirons au niveau environnemental.