L'expérience qui a montré qu'avoir un chien vous aide à mieux interagir avec les autres

Diverses études suggèrent que avoir un chien améliore la santé et réduit le stress, mais la raison n’est pas très connue. Peut-être parce que cela vous oblige à marcher, c'est-à-dire que vous faites de l'exercice, même s'il est léger. C'est peut-être parce qu'un chien vous écoute sans vous critiquer, ou que tant de propriétaires le croient. Peut-être parce que les gens qui ont des chiens sont d'une manière particulière.

Une nouvelle approche pourrait être qu'avoir des chiens facilite le contact avec les autres. C'est-à-dire que cela offre des avantages sociaux. Et cela se produit parce que, quand nous promenons notre chien, il n’est pas étonnant que les gens viennent nous parler pour demander, par exemple, quelle race est notre copie.

Pour montrer à quel point un chien est autorisé à organiser une réunion pour socialiser, la psychologue spécialiste des animaux, Deborah Wells, de l’Université de la Queens, à Belfast, a promené une grande variété de chiens dans la rue. Comme Richard Wiseman l'explique dans son livre en 59 secondes:

Chaque promenade a duré ce qu'il fallait pour traverser avec 300 personnes qui se trouvaient dans la direction opposée. Un autre expérimentateur, qui marchait à quelques pas de là, nota secrètement les moments où les piétons regardaient la chercheuse, souriaient ou s'arrêtaient pour lui parler. Lors de trois promenades, le chercheur portait un chiot labrador doré, un adulte labrador ou un rottweiler adulte. À titre de témoin, trois autres jours ont marché seuls avec un ours en peluche brun de cinquante centimètres de haut.

La promenade avec l'ours a généré des regards mais pas de sourire ni de conversation, après 1 800 piétons et 211 conversations. Cependant, les chiens ont été incités à regarder, sourire et bavarder. Le chien qui a le moins déclenché ces rencontres sociales était le rottwiler, probablement parce qu'il est associé à une race violente.

1% des marcheurs se sont arrêtés pour discuter avec la chercheuse alors qu'elle portait le labrador adulte ou le chiot labrador. Ainsi, il semble que les chiens les plus mignons ou ceux associés à la bonté et à l'innocence sont plus susceptibles de favoriser la socialisation.

Socialiser les animaux

Ce n'est pas la seule étude qui a tenté de scléroyer le pouvoir de promener un animal de compagnie pour socialiser (ou même flirter), comme il le fait remarquer Wiseman:

Une autre enquête a révélé qu'un expérimentateur assis sur un banc de parc recevait beaucoup plus d'attention des piétons quand elle avait un lapin ou une tortue à ses côtés que lorsqu'elle était seule à souffler des bulles de savon ou à côté d'une télévision.