Pour la première fois, il est démontré que les chevaux lisent les émotions humaines

Un peu comme si c'était arrivé dans le film L'homme qui a chuchoté aux chevauxUne étude récente suggère que les chevaux peuvent lire les émotions des êtres humains, du moins les expressions positives et négatives. La recherche a été publiée dans le magazine Lettres de biologie, et le 28 chevaux ont été analysés.

Apparemment, sans entraînement préalable, les chevaux ils ont secoué la tête pour regarder l'image avec leurs yeux gauche quand l'expression était négative, compte tenu de la spécialisation de l’hémisphère cérébral droit dans le traitement des menaces (les informations de l’œil gauche sont dirigées vers le côté droit du cerveau). Votre fréquence cardiaque a également augmenté plus rapidement. Lors du test, on leur a simplement montré des photographies de deux visages masculins inconnus, heureux et en colère.

Comme il l'explique Amy Smith, co-directrice des travaux et membre du groupe de recherche sur la cognition et la communication vocale chez les mammifères à l'Université de Sussex:

Nous vérifions que les chevaux réagissent plus aux expressions négatives qu'aux expressions positives. Cela pourrait être dû à l'importance de reconnaître les menaces. Dans ce contexte, distinguer les visages en colère pourrait les aider à anticiper les abus.

Karen McComb, Professeur de cognition et de comportement des animaux à l’Université du Sussex et codirecteur de la recherche, a également noté:

Il y a plusieurs explications à notre découverte. Les chevaux auraient pu adapter une capacité ancestrale à reconnaître les émotions d’autres membres de leur espèce à leurs relations avec les humains. Il se peut également que certaines personnes apprennent, au cours de leur vie, à interpréter les expressions des gens. La chose intéressante est la découverte que les chevaux sont capables de briser les barrières entre les espèces et de reconnaître les émotions chez l’homme, malgré l’énorme différence entre la morphologie du visage de l’autre.