Comment le rayonnement cosmique augmente la déficience cognitive chez le rat

Une étude chez des souris de laboratoire irradiées avec des faisceaux de particules chargées telles que des rayons cosmiques suggère que l'exposition au rayonnement spatial augmente le risque de déficience cognitive dans le futur équipage des missions sur Mars, comme vous pouvez le voir dans la vidéo qui est en tête de cette entrée.

Le chercheur Charles Limoli et ses collègues de l'Université de Californie à Irvine ont découvert que les rongeurs passaient brièvement à travers un faisceau de ce rayonnement de haute énergie, frappaient les branches dendritiques du cerveau et les brisaient.

Les scientifiques savent bien que la perte de ces branches dendritiques est liée à une déficience cognitive dans la maladie d’Alzheimer et d’autres pathologies neurodégénératives.

"Ce n'est pas une bonne nouvelle pour les astronautes voyageant pendant deux ou trois ans sur un vol aller-retour vers Mars", conclut-il. Limoli.